2014年6月29日 星期日

孩子的閱讀興趣

從懷孕到孩子一直成長,家長在整個養育過程需要感恩的事實在數之不盡,孩子在媽媽的肚子內正常生長,出生後無咩大病,基本上已經值得慶賀。

半桶水爸爸的兒子,在未夠一歲的時候,已經很喜歡閱讀圖書,經常會自己在家中找一些書來看,和他一起說故事時亦表現得甚為投入和專注。對於孩子自少喜歡閱讀,半桶水爸爸和太太感到十分幸運。

太太和家人說這是遺傳,因為半桶水爸爸十分喜歡閱讀。從小學開始看大量漫畫,之後愈睇愈雜,小說、人物傳記、投資書籍、個人發展、各式各樣的雜誌,接近足足廿年,任何時間也總是有一些書在讀著的。經過一段很長的有殺錯無放過時期,加上可以用在閱讀的時間愈來愈少,現在半桶水爸爸花多點心思在選書,有些時候甚至重讀一些書籍,希望可以得到不同的啟發或加深一些重要的概念(做了爸爸後更加需要好好地分配時間)。

半桶水爸爸唔肯定係咪遺傳,但可以確認的一點是我們確實曾經做過一些行為去培養孩子的閱讀興趣。

這些都是近期兒子在看的書
在孩子還在媽媽的肚子內,半桶水爸爸已經每晚捧著故事書在太太的肚邊說故事。在孩子出生後,由出院回家第一天開始直到現在,除了中途曾經停了一段短時間,半桶水爸爸和太太每晚也會和兒子說故事。最初他當然只像一舊飯,誰也不知道他到底是否明白。後來長大了不少,晚上在床上會爬過不停,但當看圖書說故事時,他總會定下來看書,表情投入,很多時也好像很懂那些故事似的。

我想,就是孩子的反應,一直支持著我們做這樣傻的事。

當然,興趣可以培養,但不一定成功,如果孩子真的沒有興趣,我們也不能夠強迫。

隨著兒子長大,我們會用更多身教的方式去引導他,多些和他行圖書館和書店,多些和他一起看書。半桶水爸爸經常會幻想,和兒子一起聽著音樂看書。

對於兒子現在的閱讀興趣,我們需要小心處理,要小心地維持他這個興趣,不能夠令他感到壓力,因為只有感到快樂,才能夠令到閱讀成為他的終生興趣。



2014年6月23日 星期一

淺談理財

生活在現代資本主義社會,理財是生活中不可少的一員,不論個人或家庭也需要花一點心思去做。

半桶水爸爸將理財分作兩個層面,第一是管理現金流(收支),第二是管理資產去產生現金流。兩點也和現金流有關,可見半桶水爸爸十分重視現金流。

管理收支並不困難,簡單而言便是要清楚自己或家庭的收入和開支,盡力做到正現金流流入。半桶水爸爸認為所有事物都需要取捨,沒有人可以有無限的金錢(和時間)去做所有想做的事,我們要確保金錢使用在我們最希望的地方,而不是白白地流去或過份分散。

每月存下的現金流,便會成為我們的資產,良好地管理它們(投資),可以為我們產生工作以外的現金流。半桶水爸爸其中一個目標是早日達成財務自由,那便是由資產所產生的現金流,足以應付生活開支,那麼做甚麼工作或甚至不工作也可以。

投資的門路有很多,半桶水爸爸認為最重要是不要過份貪心和清楚自己投資了甚麼。

半桶水爸爸最喜歡的投資工具是股票,關於股票投資, Benjamin Graham在經典著作The Intelligent Investor說得很好。

"To achieve satisfactory investment results is easier than most people realize; to achieve superior results is harder than it looks."



2014年6月19日 星期四

我們的城市

今天談一個很沉重的話題。

自從兒子出生後,有一個問題一直都困擾著半桶水爸爸,嚴重的時候每隔數天便會自動浮現出來,揮之不去!

半桶水爸爸很擔心,我們正在慢性地造著一個可能影響孩子將來的決定。

我們應否離開香港?

這個問題在孩子出生前對我們並不存在,我們是不折不扣的香港人,澳牛、九記和星座都有唔少我們的腳毛。離開香港?我只想到去旅行。移民並不存在於我的字典。我們生於這裡,誤打誤撞,現在成家立室,一心永遠都做個香港人(北歐的夢想生活,就留給下世吧)。

之後,孩子出生了,一天一天確實地健康長大。問題便出來了。

半桶水爸爸不傾向計劃孩子的將來,因為那是他的人生,事實上我們也管不來。但我們應該盡能力去提供一個可以任由他發展的環境!在造這決定時,我們亦不應該投入太多個人情感。

事實上,這城市亦變得愈來愈陌生。一些我們一直相信的信念,一些我們一直生活的地方,正快速地被消失。

半桶水爸爸是八十後,我們這一代的幸福是我們一出世便擁有很多前人建立下來的好東西,就像方便和安全的效野公園、自由和公平的環境及尊重法治的社會,這些對我們來說就像必然的東西,其實並非必然。

誰人希望子女生長在一個黑白不分的社會?誰人希望子女生長在一個沒有言論自由沒有法治的社會?

我們是否要繼續沉默?繼續默默地承受失去我們重視的價值?

目前為止,我們也沒有離開,因為半桶水爸爸尚存希望,希望香港人可以走過難關。

自由民主並不是最好的政制,但人民起碼可以用選票去表達意願,執政者亦不可以做一些過份的事。

我唔知道622公投和之後的佔領中環可唔可以促使到中央讓步。亦唔知道真正普選的當選人是否勝任。

但我選擇出聲支持和參與,我只知道我唔做會後悔。


2014年6月16日 星期一

簡單的父親節

昨天過了第二個做主角的父親節。

兒子年紀尚少,負責安排節目的其實是太太(母親節便是相反)。她之前問我有甚麼地方想去,我答只要可以和她一起到郊外,拖著孩兒到走走便可以了。可惜天公不造美,早上一直在下雨,我們也只是準備行下室內的商場。幸好午後轉晴,我們也臨時去了馬灣行一轉,兒子第一次在沙灘走路和在海邊踢水,兩父子也弄得一腳沙,太太則負責替我們拿東西。

值得一提,這個父親節我們就只是在中午食了一些煙三文魚,其餘也是食素的。半桶水爸爸希望可以減少食肉,特別在一些節日,我們並唔希望大量殺害其他生物去慶祝我們的節日!減少食肉和減少浪費亦對未來的環境更好,我們也希望給下一代更好的環境吧!

講開父親節(或母親節或其他節日),其實半桶水爸爸也並沒有特別上心,自己亦很久沒有和爸爸特別在這天慶祝。大眾經常說一年一次的節日,需要特別慶祝,但半桶水爸爸覺得其實每一天也是不同的,每一天也很特別,並不須要規定一定在某天才特別孝順和做一些指定動作。簡單咁講,這些節日在香港這個高度購物化的社會,已經變成一個又一個的商機。



2014年6月13日 星期五

問下自己,咩野係最重要?

成日都有人話CCTVB既電視節目唔好睇,其實大家唔駛啞忍,身邊仲有好多有心機既節目。半桶水爸爸今次想推荐一個由香港電台製作的家長育兒節目《至潮爸媽手冊》,這個節目已經播映了九集,網上可以看回之前的集數,我們大多也看了。

大約一小時的節目分為多個環節,內容涉及到兒童發展、健康、名人育兒經驗分享、兒童圖書介紹等。

半桶水爸爸最喜歡當中兩個環節,這兩個環節和其他常見關於兒童的節目和雜誌也有些不同。

第一個是名為〈潮寶寶話〉的環節,每一集都會有一個主題讓小朋友去自由發揮表達他們的想法。那些主題都很特別,例如甚麼是死亡、玩樂和學習的時間、男女的分別等等,那些答案大多很有趣和出乎意料之外。企管人成日都話要Think out of box,小朋友根本未有box,他們的想法直接和自由,看後總希望他們可以永遠保持這些不受限制的想法!

第二個是〈潮爸媽話事〉,即是名人專訪,但和一般的名人專訪不同,因為以育兒經驗而言,那些名人也是新手,有些時候就像半桶水爸爸一樣倒瀉籮蟹,所以感覺特別真誠。另一特點是此訪問夠長和主持少出聲打斷嘉賓的講話,嘉賓總是可以暢所欲言,主持人又無扮專家俾意見(可能因為佢地都係新手),最多都係分享下自身經驗。

半桶水爸爸都唔細了,領悟力愈來愈低,一個小時的節目能夠領悟到一兩個重點,已經覺得好抵。睇左這個節目咁多集,印象最深刻是來自魏華星的訪問(第四集)。

魏華星提到當孩子剛出生時,他最希望孩子能夠健康快樂成長,其他一切都唔緊要。但係好多父母總是貪心,希望孩子百般武藝,最後本未倒置,孩子反而活得不快樂。

這番說話對半桶水爸爸簡直是當頭棒喝,在兒子剛出世的時候,我們隔著玻璃窗看見他乖乖地睡在小小的床仔,真的只想他可以健康地成長,長大後做一個開心正直的人,甚麼名校獎項都唔重要!但偏偏隨著孩子長大,我便忘記了這個最初最原始的希望。但願以後有機會需要為孩子做決定的時候,半桶水爸爸都能夠回想起這個最原始的希望,做一些可以讓他們可以快樂成長的選擇,而不是強迫他做一些世俗認為必須要做的事。



2014年6月11日 星期三

保障家人的人壽保險

身邊好多老友一聽見保險就怕怕,主要有兩種情況。第一種是斬腳趾避沙蟲,完全放棄講買任何種類的保險。第二種是怕了難纏的保險經紀,最後買了一些自己也不清楚的保單。半桶水爸爸認為最大問題是認識不足,如果選擇得宜,保險是可以有效地給我們及家人提供保障。我們今次先談人壽保險。

事先聲明,半桶水爸爸不是經紀,亦都無保險牌,以下所講既只係分享個人經驗及感想。

入正題,先講保額。半桶水爸爸是家庭經濟支柱,如果大吉利是死左,屋企立即無哂收入,兩母子生活立即出現困境,我相信這亦是不少爸爸擔心的情況,所以保額一定唔可以少。以上所講既都係廢話,係人都知保額愈高愈好,但實際上應該點定?半桶水爸爸認為,人壽保險的保額不是要令家人一朝致富,亦不是失去至親的保償,而是要令家人可以繼續有尊嚴地生活下去!家人已經失去了你,大受打擊,如果連生活都成問題,實在太慘不忍睹了。

簡單咁講,就是要足夠家人保持現有的生活水平一段長時間,例如直至孩子畢業後出外工作(如果畢業變失業就無辦法啦,爸爸也不是萬能的)。假如現在每月家庭開支為N及兒子會在大約廿年後出外工作,那麼便是20乘12乘N。呢個係超簡化既計算,無計通脹,無計千奇百怪既教育開支,但起底大家可以作一個參考。簡單比較一下,應該好多人會發現自己現有保障不足!

可能你會問,我而家已經俾緊過萬蚊保費一年,但係距離剛才的計算還是很遠,係咪即係可以斷言自己根本買唔起人壽保險?

當然唔係,問題在於保險的種類。半桶水爸爸認為從理財的角度,保險、投資和儲蓄三樣野應該分開做,任何機構將它們合併出售,都只是為了獲取多一重的手續費和管理費!買得貴都係因為買錯左!

買人壽保險,識買既一定買定期壽險。咩係定期壽險,即係你俾錢保險公司,保障你係一段固定既年期,死左就有錢賠,唔死就完合約,咩都無。好多保險經紀就係利用唔死咩都無呢點,推銷客人最後可以取回部分金錢的相連保!但唔好忘記,羊毛出在羊身上,他們永遠唔會俾你清楚知道兩樣野,第一係同一個保額,定期壽險比相連保既保費平幾多倍,第二係那些相連保的保證回報,少得有幾可憐,當中還有一些限死了一段年期內唔可以提取!把那些多付的金額,自己好好去做投資,最後的回報必定高很多!最低限度減少了自己的支出,保護現金流,亦增加了理財的靈活性。

當然,在聯絡經紀前,除了必須做好功課,例如格好價及清楚條款外,亦要做好心理準備,經紀必定不斷遊說你買其他種類的人壽保險,你要堅守立場,做自己認為對的事!



半桶水就代表不好嗎?

小弟做了爸爸一年多,縱使已經很努力去學習怎樣做一個好爸爸,始終都係半桶水,經常錯漏百出,彷彿永遠都做唔到一個既瀟灑又可靠的型爸!

半桶水就是不好嗎?當然不是啦,滿了才是問題呢。沒有空間進步,和死了有甚麼分別? Steve Jobs都話"Stay hungry, stay foolish"啦!

孩子也是一樣,如果給家長和學校裝得滿滿,就像食滯了一樣,無哂發展空間。

半桶水爸爸須要學習的地方很多,育兒路上也會遇到很多問題,還有家庭理財和自身健康等等。

開設本blog就是想將一些經驗、心得和有用的資料記下,以備不時之需。最好當然是可以給其他爸爸(其實媽媽也沒有問題的)參考,大家一起交流下。